Baltimore Jack, l’antihéros qui a tout lâché pour le sentier des Appalaches

La rédaction

  • 20 septembre 2019
  • 15 minutes

Rendu célèbre par le film « A walk in the wood», l’Appalachian Trail, sentier de grande randonnée américain de 3524 km, a ses légendes. Parmi elles, un certain Baltimore Jack. L’homme, disparu en mai 2016, avait dit adieu au quotidien des mortels pour arpenter à sa guise le mythique A.T. Il l’a d’ailleurs parcouru en entier à sept reprises. Il a aussi aidé de nombreux randonneurs à réaliser leur rêve. Un choix irresponsable pour certains. Un homme affranchi pour d’autres. Un ami de fac qui l’a bien connu a mené l’enquête et reconstitué son fascinant parcours. Baltimore Jack est mort. Aux Etats-Unis, la nouvelle s’est répandue comme une traînée de poudre, de la Géorgie au Maine. En quelques heures, tous ceux qui se trouvaient sur l’Appalachian Trail (AT) ont été au courant. En ce 4 mai 2016, le plus aimé et le plus exaspérant des antihéros de l’histoire de la grande randonnée américaine s’est éteint. Il avait 57 ans et commençait sa 21eannée sur l’AT. Avec le temps, c’était comme s’il était partout à la fois, bandages de protection sur ses genoux usés, se nourrissant de gâteaux, de lasagnes, de whisky, de cigarettes et de la générosité des autres. Une générosité qu’il retournait souvent. 1995 : C’est la première année de Baltimore Jack sur le sentier. Il en viendra à bout sept fois au total. En 2003, après huit ans à crapahuter avec une lourde charge sur le dos, Baltimore Jack ne peut plus compter sur ses genoux. Mais même s’ils le lâchent, même s’il ne peut plus avaler autant de kilomètres qu’avant, il reste sur ce territoire qu’il a tant sillonné. Durant les 13 années qui suivent, il avance vers le nord, parfois en stop, parfois en marchant avec des groupes de randonneurs. Il les accompagne d’une auberge à l’autre, d’une ville à l’autre, cuisine pour eux (ses festins de Thanksgiving étaient gargantuesques), vient à leur secours… devenant le dépositaire incontesté…

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